Zo betreed je de Duitse markt als Nederlandse ondernemer

In 2021 openen we onze nieuwe vestiging in Düsseldorf, Duitsland. We zijn namelijk een joint venture aangegaan met Kadelo. Hierdoor krijgen we beschikking over een team Duitse online marketing specialisten. Want hoe betreed je nou de Duitse markt als Nederlandse ondernemer? In dit artikel laten wij Constantin Lücke, managing director van Seeders GMBH, aan het woord over de verschillen én overeenkomsten met Nederland.

Wat zijn je specialiteiten?

Ik hou ervan om een goede bedrijfsstructuur te creëren en om concepten en ideeën te realiseren. Ik ben een vrij gestructureerd persoon – ook in mijn privéleven – en ik probeer altijd de beste oplossing te vinden voor elk probleem.

Ik heb me jarenlang gespecialiseerd op het gebied van zoekmachineoptimalisatie. Als zaakwaarnemer bij een ander bureau ben ik verantwoordelijk voor het accountmanagement van veel verschillende klanten. Meestal is het off-page SEO zoals linkbuilding campagnes en e-mailmarketing, maar ik begeleid ook enkele on-page projecten.

Hoelang ben je al actief in de wereld van e-commerce en online marketing?

Na het behalen van mijn diploma aan de universiteit in 2013, ben ik gaan werken als ingenieur. In mijn vrije tijd heb ik een bedrijf opgericht met een paar vrienden, in deze tijd ben ik in contact gekomen met e-commerce en online marketing. Het idee achter dit bedrijf was om teksten van studenten te gaan proeflezen. In deze periode heb ik veel ervaringen opgedaan in zowel bedrijfsmanagement als SEO. Ik heb destijds ook een aantal webprojecten opgepakt en vanuit daar aanvullende ervaring opgedaan.

Wat zijn de grootste uitdagingen op de Duitse markt als het gaat om e-commerce?

Aangezien de concurrentie in Duitsland vrij hoog is – vooral in vergelijking met andere Europese landen – is het voor de meeste producten cruciaal om USP’s te tonen op het gebied van materiaal, functionaliteit, marketing of klantenondersteuning. Hoe meer, hoe beter.

Daarbij zijn de kwaliteitsnormen in Duitsland vrij hoog. Daarom is het belangrijk om de nadruk te leggen op kwaliteit, in plaats van prijs. Mijn advies is dan ook om te vergelijken met concurrenten, knelpunten te vinden en ze vervolgens te verbeteren. Dit vergroot je kans op succes.

Heeft het zin om een webshop te starten in Duitsland of kan ik me dan beter aanmelden bij Amazon?

Amazon is inderdaad een grote markt in Duitsland. Daarnaast zijn Otto en Ebay ook populair, echter worden deze een stuk minder gebruikt dan Amazon. Over het algemeen is het zo dat je een goede basis moet hebben om succesvol te zijn. Wees dus niet te afhankelijk van een specifiek concept, maar richt daarnaast een andere pijler op.

Om goede marges op producten te verdienen, moet je er bovendien rekening mee houden dat Amazon ook geld wil verdienen. Met een eigen webshop ben je volledig onafhankelijk. Anders kun je speciale marktbeperkingen krijgen die je kunnen hinderen, afhankelijk van jouw product en niche.

Wat zijn de verschillen tussen de Nederlandse en Duitse markt?

In Duitsland is de wet- en regelgeving redelijk streng in vergelijking met andere landen. Er gelden hogere criteria voor het verkopen van producten op marktplaatsen, waaronder Ebay. Daarom is het belangrijk is om kennis te hebben van de verschillende regelingen. In Duitsland zijn zowel de wetgeving als de richtlijnen voor marktplaatsen behoorlijk streng. Zo moet je bij het beschrijven van de producten rekening houden met meerdere aspecten om het correct te doen. Omdat de regelgeving omtrent de verkoop op marktplaatsen regelmatig verandert, blijft het een constant leerproces voor professionals.

Waar moet je rekening mee houden als je de Duitse consument naar je website wil trekken?

Elk project is natuurlijk anders. Zo worden bijvoorbeeld gezondheidsproducten, of andere YMLF (Your Money or Your Life) producten of projecten, op een andere manier beoordeeld dan een elektronisch product. Maar het belangrijkste uitgangspunt is toch echt: wees authentiek en een merk!

Als jouw potentiële klanten de informatie vinden waarnaar ze op zoek zijn, zullen ze je onthouden. Dit is ook waar Google zich steeds meer op focust.

Wat is in jouw opinie het meest interessante kanaal in Duitsland: SEO, SEA, Amazon of een ander kanaal?

Aangezien ik mij nu op SEO concentreer, is dit het meest interessante onderwerp voor mij. Maar SEA, Amazon en andere marktplaatsen (die ook als zoekmachine gezien kunnen worden) zijn ook interessant. We hebben een geweldig team dat gespecialiseerd is in Duitse marktplaatsen en daarnaast volledig op de hoogte is van de regelgeving die erbij komt kijken.

Hoe kan je beginnen met SEO in Duitsland?

EAT (Enterprise, Authoritativeness, Trustworthiness) wordt steeds relevanter voor de rating. Vooral wanneer het om een YMYL website gaat, aangezien deze van invloed zijn op iemands geluk, gezondheid, financiële stabiliteit of veiligheid. Voor SEO zijn on-page en off-page van belang, net als een gedegen concurrentieanalyse. Bij on-page moet je denken aan beveiliging, mobielvriendelijk webdesign, kwaliteit van de inhoud, paginasnelheid en technische SEO. Wat betreft off-page zijn sociale signalen en goede /relevante backlinks van belang. Soms is het handig om concurrenten te analyseren om tot een goed concept te komen. Dit kan zowel on-page SEO (contentstrategie) als off-page SEO (backlink strategie) beïnvloeden.

Hoe kom ik aan sterke backlinks in de Duitse markt?

Allereerst: aarzel niet om contact met ons op te nemen. Maar om serieus te antwoorden: er zijn natuurlijk veel domeinen waarvan je geen backlink wil krijgen. Het is belangrijk dat de URL en het onderwerp passen bij het gekoppelde domein. Bovendien zouden de metrics goed moeten zijn. Er zijn veel tools, zoals bijvoorbeeld Sistrix, Ahrefs en LRT, die gebruikt kunnen worden voor het verkrijgen van een beter overzicht voor specifieke domeinen.