Wat is een sitemap?

Een sitemap is een pagina die alle interne links van de desbetreffende website bevat. Deze pagina is meestal gesorteerd op onderwerp, relevantie of alfabet. Een sitemap bevordert de gebruiksvriendelijkheid van een website. Daarnaast zijn sitemaps voor bijvoorbeeld sites van e-commerce bedrijven van enorm belang. Deze sites hebben vaak honderden pagina’s. Google gaat deze pagina’s niet 1 voor 1 scannen. Een sitemap biedt de oplossing voor Google als het gaat om indexatie van (nieuwe) pagina’s. Er zijn verschillende soorten sitemaps, verderop in het artikel lees je hier meer over.

HTML sitemap voor bezoekers

Een HTML sitemap is de simpelste vorm van een sitemap, deze zorgt namelijk voor een simpel, veelal hiërarchisch, overzicht van alle interne links op jouw website. Een sitemap is vaak te vinden in de footer van een website. Dit zorgt voor een sterkere interne linkstructuur

Een sitemap bevat niet alleen belangrijke pagina’s van je website, maar dient voor bezoekers ook een informatieve functie. Met behulp van de sitemap kunnen gebruikers gemakkelijk navigeren binnen de website. Als voorbeeld laten we de sitemap van de Overheid zien:

html sitemap overheid.nl

(Overheid, 2021)

XML sitemap voor crawlers

Een meer complexe soort sitemap is een XML sitemap, deze fungeert als een soort landkaart of inhoudsopgave voor zoekmachine crawlers. Google robots zijn voortdurend bezig met het crawlen (ook wel scannen) van websites. Door de XML sitemap ziet de crawler heel snel welke links op een website staan, waardoor deze geïndexeerd kunnen  worden in de zoekmachine. Sitemaps bevorderen daarmee dus ook zoekmachine optimalisatie. De XML sitemap van Seeders ziet er als volgt uit:

xml sitemap seeders

Wanneer je vervolgens op één van deze sitemaps klikt, krijg je een overzicht van alle URL’s die onder de desbetreffende sitemap vallen. Dit ziet er zo uit:

xlm sitemap seeders postberichten

Hoe maak je een sitemap? 

Omdat er verschillende sitemaps zijn, zijn er ook verschillende manieren om deze te maken. In dit onderdeel belichten wij meer over het maken van een sitemap, eventueel met behulp van een generator.

HTML sitemap maken in WordPress

Een HTML sitemap kun je simpelweg maken door de structuur van je website overzichtelijk op een pagina te zetten. Kijk eerst welke hoofdpagina’s het belangrijkst zijn, dit zijn vaak de pagina’s die ook in je menu staan. Vervolgens kijk je verder onder iedere hoofdpagina om erachter te komen welke pagina’s nog meer relevant zijn. Hou hierbij rekening met dat je sitemap wel overzichtelijk moet blijven, kies zelf een niveau van diepgang binnen je sitemap.

Nu je duidelijk hebt welke pagina’s relevant zijn voor je sitemap, kun je deze ook daadwerkelijk implementeren in je website. 

  1. Log in als beheerder van je website.
  2. Installeer ‘WP Sitemap Page’ als plugin (Menu > Plugins > Nieuwe Plugin > Plugins zoeken).
  3. Maak een nieuwe webpagina met de naam ‘Sitemap’ en publiceer deze.
  4. Stel de plugin in zoals gewenst (koppelen aan pagina, aantal kolommen etc.).
  5. Plaats een interne link naar deze sitemap pagina in de footer van je website.
  6. Sluit pagina’s uit van je sitemap (Menu > Instellingen > WP Sitemap Page).

XML sitemap maken met Yoast SEO

Om een XML sitemap te implementeren zijn slechts een aantal technische stappen nodig.

  1. Log in als beheerder van je website.
  2. Installeer ‘Yoast SEO’ als plugin (Menu > Plugins > Nieuwe Plugin > Plugins zoeken).
  3. Je XML sitemap wordt automatisch aangemaakt door Yoast. Ga naar Yoast SEO > Functies > XML sitemaps, om je sitemap(s) te zien.
  4. Bewerk je sitemap indien nodig (Menu > Yoast SEO > Zoekweergave).
  5. Voeg je sitemap toe aan verschillende webmastertools zoals Google Search Console. Dit zorgt ervoor dat je sitemap sneller geïndexeerd wordt door zoekmachines.

Sitemap Generator

Om een XML sitemap te maken kun je ook gebruik maken van een gratis sitemap generator zoals: xml-sitemaps.com. In deze generator plak je de URL van de website waar je een sitemap van wil. Deze generator crawlt de website en geeft je vervolgens een sitemap.

sitemap generator seeders

Om deze te implementeren volg je de volgende stappen:

  1. Download het sitemap bestand.
  2. Upload de sitemap in de ‘domain root folder’ van je website.
  3. Open Google Search Console en voeg je sitemap URL toe.

Auteur

Casper van Marion