GA4 Instellen: wat is het en waarom moet het nu?

Verschillen Universal Analytics en Google Analytics 4 (GA4)

Google Analytics 4 (GA4) is de vervangende versie van Universal Analytics. In oktober 2022 is deze nieuwste versie van Google Analytics gelanceerd. Als je momenteel al veel bezig bent met Universal Analytics (UA) heb je ongetwijfeld vast de grote banner gezien. Vanaf 1 juli 2023 worden er namelijk geen nieuwe gegevens meer bewaard en verwerkt in het oude vertrouwde Universal Analytics. Een goede reden dus om de overstap te gaan maken naar GA4. Maar wat betekent deze grote upgrade precies? Zijn er grote verschillen tussen de twee versies en moet je de uit 2012 daterende Universal Analytics al meteen aan de kant schuiven? Wij hebben dit voor je uitgezocht en de meest belangrijkste vragen voor je op een rij gezet!

Inhoudsopgave

Wat is GA4?

Google Analytics is een uitgebreide data tracking tool. GA4 blijft net als de huidige versie van Google Analytics data verzamelen van website en apps. Het meten van deze data gebeurd alleen net ietsjes anders dan voorheen en het biedt je daarnaast veel nieuwe functies, zoals Data Modelling met behulp van AI. Google Analytics 4 is een nieuwe property die diverse gegevens verzamelt om uiteindelijk meer inzicht te krijgen in het totale klanttraject. Zo kun je bijvoorbeeld zien hoe bezoekers de website doorlopen en waar ze voornamelijk afhaken. Daarnaast kan je met Google Analytics 4 ook voorspellingen maken voor in de toekomst. Hierdoor kan je uiteindelijk beter inspelen op nieuwe ontwikkelingen. Google Analytics 4 geeft je dus een compleet beeld van jouw bezoekers. Hierdoor kun jij de wensen en behoeftes van je klanten eenvoudiger vervullen en aanhaken waar nodig. De huidige versie, Universal Analytics, blijft nog enige tijd beschikbaar. Echter, raad Google het aan om zo snel mogelijk de nieuwe versie (GA4) in te stellen. Je kunt ze namelijk nog wel enige tijd naast elkaar gebruiken. Dit is niet alleen handig om een idee te krijgen van de nieuwe meetmethode, maar je kunt natuurlijk ook nog even spieken bij de oude Analytics. Met het instellen van GA4 zorg je ervoor dat je up-to-date bent van de nieuwe gebruikerssignalen en alle regelingen rondom privacy.

Wat zijn de grootste verschillen tussen GA4 en Universal Analytics?

In eerst instantie lijkt de property van Google Analytics erg veranderd, maar naar mate je GA4 meer gaat gebruiken zie je steeds meer vergelijkingen met Universal Analytics. Echter, zijn er wel een aantal nieuwe verschillen tussen de twee. Het grootste verschil zit in de kern, namelijk hoe er gemeten wordt. Zo werkt Google Analytics 4 met een Event Driven datamodel. Dit verschil tussen Universal Analytics en GA4 heeft het meest impact op hoe de data gelezen kan worden. Dit is niet het enige verschil tussen Universal Analytics en Google Analytics 4, want er zijn er nog genoeg die je tegenkomt tijdens het instellen van GA4. We nemen ze hieronder even met je door.

Data model verschilt

Zoals hierboven al even kort benoemd werd, is dat Google Analytics 4 met een nieuw datamodel werkt. Waar Universal Analytics werkt op een Session Based Data Model, werkt GA4 op het Event Driven Model. Zo wordt in Google Analytics elke gebeurtenis opgedeeld door de event_name parameter. Deze gebeurtenissen geven inzicht in wat er op een website gebeurt op basis van de meegestuurde naam en parameters. Een Universal Analytics-gebeurtenis heeft daarentegen zijn eigen hit-type en bevatten altijd een categorie, actie en label. Tijdens het instellen van GA4 zal je dit al snel opvallen.

Inzicht in data

Als je al enige tijd gewerkt hebt met Universal Analytics ben je waarschijnlijk bekend met de set-up van properties en weergaven. Zo is de data van diverse producten van een onderneming in een aparte UA property te zien. Al deze properties zijn vervolgens te zien in diverse weergaven. Dit zijn de master view, een ruwe data view en er zijn ook mogelijkheden voor extra views voor bijvoorbeeld testing. Bij GA4 zijn er geen weergaven meer. Daarnaast kun je in Google Analytics 4 gemakkelijk diverse properties samenvoegen. Dit kun je direct al doen tijdens het instellen van GA4.

Privacy, identiteiten en cookies

De laatste tijd zijn de regelgevingen en gedachtes rondom data privacy sterk veranderd. Waar Universal Analytics een verouderd model gebruikt voor data verzameling, gebruikt GA4 een nieuw model waar er meer controle is op de privacy. Zo slaat Google Analytics 4 ook geen IP-adressen meer op en staan de standaard cookies niet meer aan voor het volgen van de website bezoekers. Ook de privacy van de gebruikers wordt nu beter gehandhaafd. Binnen GA4 is het namelijk mogelijk om een specifiek gegevensverwijdering verzoek in te dienen. Op die manier worden de gegevens van een bepaalde bezoeker verwijderd. Google heeft inmiddels veel kennis op het gebied van Machine Learning en datamodellering. Momenteel is Google hier nog mee bezig om dit uit te breiden en verder te ontwikkelen. De komende jaren kan je hier dus nog meer updates over ontvangen, ook na het instellen van GA4!

BigQuery connecties

Een ander groot verschil tussen Universal Analytics en GA4 die je gaat merken tijdens het instellen, is de wijziging met BigQuery connecties. In UA was deze connectie alleen mogelijk voor 360-klanten, maar in Google Analytics 4 is dit voor iedereen beschikbaar. Bij Google Analytics 4 werkt het zo dat de BiqQuery op het grote Google Cloud Platform draait en dat alle verzamelende data wordt gehaald uit GA4. Hierdoor is het nu ook mogelijk om uit Google Analytics 4 uitgebreide analyses te halen. Niet een complexe dataset is te groot, want Analytics kan ze nu allemaal verwerken.

De verschillende gebeurteniscategorieën

In GA4 worden alle interacties op een website gemeten als een gebeurtenis. Een voordeel dat GA4 heeft is dat deze gebeurtenissen automatisch gemeten worden. Zo zijn ze in Google Analytics 4 onderverdeeld in vier verschillende categorieën: automatische meting, verbeterde meting, aanbevolen gebeurtenissen en aangepaste gebeurtenissen. Deze GA4 parameters staan voor verschillende interacties.

Bij de automatische meting gaat het bijvoorbeeld over paginaweergaven en paginatitels. De verbeterde meting is het grootste verschil met de oude website analytics. Zo worden er gebeurtenissen gemeten als bezoekers iets downloaden, een video bekijken en naar iets zoeken op de website. Zodra de bezoeker een embedded video van YouTube bekijkt wordt het gezien als een gebeurtenis in Google Analytics 4. Een video die wordt afgespeeld door een andere videoplayer moet je meetbaar maken via Google Tag Manager (GTM). Een zoekopdracht wordt ook niet altijd even goed gemeten. Dit is ook mogelijk via GTM. De naam ‘aanbevolen gebeurtenissen’ zegt het al een beetje, want dit is een lijst van namen die Google voorstelt om te gebruiken als gebeurtenissen. Denk hierbij aan purchase, add_to_cart en view_cart. Een aangepaste gebeurtenis in Google Analytics 4 maak je zelf aan. Dit doe je zodra de gebeurtenis die jij wilt meten niet tussen een van de bovenstaande gebeurtenissen staat. Wat goed is om te onthouden zodra je begint met het instellen van GA4, is dat alles wordt gezien als een event. Google heeft een handig overzicht met de verschillende aanbevolen gebeurtenissen.

De landingspagina rapportage verdwijnt

In UA is er een standaard landingspagina rapport. Google Analytics biedt dit rapport niet meer. Echter, is deze data essentieel voor jouw contentstrategie. Dit rapport geeft je namelijk inzicht in bijvoorbeeld de landingspagina’s die het meest verkeer genereren en hoe vaak ze bezocht zijn. In GA4 is dit standaard rapport helaas niet meer beschikbaar. Geen zorgen, want Seeders kan op basis van jouw website data een nieuw landingspagina rapport opstellen in GA4. We bouwen dit rapport na in het overzicht ‘verkenningen’. Op die manier heb je weer inzicht in alle belangrijke data gericht op jouw landingspagina’s.

Wat zijn de nieuwe parameters in GA4?

Een parameter geeft je meer context over het gekozen event. Parameters zijn namelijk gegevens die gemeten worden tijdens een bepaalde actie. Vervolgens worden deze gegevens doorgestuurd naar Google Analytics. Bij de parameters in Google Analytics 4 heb je diverse types:

1. Automatisch gemeten parameters
Voor deze parameters hoef je zelf geen handelingen te verrichten. Ze worden namelijk automatisch meegestuurd in Google Analytics 4 door middel van bepaalde gebeurtenissen. Voorbeelden van automatisch gemeten parameters zijn:

  • page_location
  • page_referrer
  • page_title
  • screen_resolution
  • ad_click

2. Gebruikersparameters
Deze parameters heten ook wel user properties. Al deze gebruiksparameters zijn zichtbaar op gebruikersniveau in Google Analytics 4. Tijdens het instellen van GA4 kom je gebruikersparameters tegen als:

  • Geslacht
  • Leeftijd
  • Het land waar de gebruiker vandaan komt

3. Parameters die je kunt aanpassen in Google Analytics 4
Dit zijn parameters die Google niet automatisch zelf heeft ingesteld. Dit komt, omdat veel van deze parameters uniek zijn. Het is daarom onmogelijk voor Google om alleen maar automatische parameters te hebben. Het is wel mogelijk om zelf een parameter in te stellen. Dit hangt natuurlijk af van de informatie die je wilt mee sturen. Zo wil je misschien verschillende gebeurtenissen aanmaken wanneer iemand op een e-mailadres klikt. Nu heb je weleens meerdere e-mailadressen op de website staan en wil je eigenlijk weten wanneer er op welk e-mailadres een bezoeker klikt. Dit kun je meten door een aangepaste parameter. De naam van de gebeurtenis zal iets in de trant zijn van click_email en bij de aangepaste parameters voeg je de verschillende gebeurtenissen toe. Vanaf dat moment gaat Analytics de data meten en ze opsplitsen in verschillende gebeurtenissen. Hierdoor kan je zien hoe vaak er op de verschillende e-mailadressen geklikt is. Tip: probeer hiermee te oefenen na het instellen van Google Analytics 4!

Wat zijn de voordelen van Google Analytics 4?

Om het je iets gemakkelijker te maken hebben we een aantal grote voordelen van GA4 voor je op een rij gezet:

  • Het Data Driven Attribution Model is toegepast. Hierdoor is het mogelijk om rapportages op maat te bouwen voor meerdere apparaten en platformen in Google Analytics 4
  • Het is future proof doordat er zoveel mogelijk gegevens verzameld worden zonder cookies of overige ID’s (cookieless tracking)
  • Het instellen van Google Analytics 4 is gratis voor iedereen
  • Cross-platform gebruikersidentificatie
  • Gratis integratie met Google BigQuery voor nieuwe inzichten
  • Er is gebruik gemaakt van Machine Learning. Hierdoor kan Google betere voorspellingen doen en data aanvullen waar nodig
  • Voor iedereen zijn de analyse rapporten beschikbaar in de Analysehub binnen de GA4 interface
  • Een aparte weergave voor app en website bezoekers
  • De gegevens zijn anoniem in Google Analytics 4: IP-adressen zijn automatisch geanonimiseerd
  • Veelvoorkomende gebeurtenissen worden automatisch bijgehouden
  • Er is geen datalimiet in Google Analytics 4

Waarom nu al upgraden naar GA4?

Door het lezen van alle verschillen tussen GA4 en Universal Analytics is het je misschien al duidelijk geworden dat het instellen van Google Analytics 4 je veel op kan leveren. Het is hierbij wel belangrijk dat je een duidelijk vooropgesteld meetplan maakt voordat je begint met de GA4 migratie. Het instellen van de nieuwe Google Analytics versie zorgt er namelijk voor dat je data tracking op orde is. Hierdoor krijg je weer inzicht in de resultaten van jouw SEO optimalisaties.

De deadline voor GA4 is juli 2023. Dit betekent niet dat je daarna geen Google Analytics 4 account meer kan aanmaken, maar juist dat Universal Analytics geen nieuwe gegevens meer verzamelt. Na 1 juli 2023 is het wel nog mogelijk om 6 maanden lang inzicht te krijgen in eerder verwerkte gegevens van jouw Universal Analytics property. Daarom raden wij je aan om zo snel mogelijk GA4 in te stellen. Op die manier kan je alle belangrijke data opslaan en verzamelen die je nodig hebt. Tegelijkertijd verzamel je weer nieuwe data na het instellen van GA4. Hierdoor zal er niets verloren gaan tijdens de overstap. Als je met haast over wilt stappen naar Google Analytics 4 kan er al snel wat misgaan. Het is daarom juist fijn om Universal Analytics nog in combinatie met Google Analytics 4 te gebruiken. Je kunt gemakkelijk schakelen tussen de twee verschillende properties. Kortom, alle redenen om snel te gaan starten met de implementatie van GA4!

Hulp nodig bij het instellen van Google Analytics 4?

Bij Seeders is GA4 inmiddels niet meer weg te denken. Door onze gewenning en ervaring aan het nieuwe systeem weten we de nodige ins- en outs. Daarnaast stopt Universal Analytics natuurlijk met het verkrijgen van nieuwe informatie per juli 2023. Dit klinkt misschien nog ver weg, maar hoe eerder je start met de migratie, des te meer gegevens je zult verzamelen. Het goed instellen van GA4 is een nauwkeurig werkje en we begrijpen dat dit lastig kan zijn. Seeders helpt je daarom ook graag met het instellen van Google Analytics 4. Doordat onze web tracking experts dit al vaker hebben gedaan kunnen we de implementatie van GA4 volledig aanbieden. Zo zorgen we voor een uitgebreid en logisch dashboard die de data verschillen tussen UA en GA4 in kaart brengen. Op die manier wordt het nieuwe meetsysteem je al snel duidelijk en begin je alvast met het verzamelen van belangrijke data in je nieuwe GA4 property.

Wil je graag wat meer informatie ontvangen over GA4 of wil je het instellen van Google Analytics uitbesteden? De tracking experts bij Seeders helpen je graag. Neem vrijblijvend contact op, dan bespreken we de mogelijkheden!